Projet « LIFE », la génétique au service de la longévité sportive

Le projet LIFE est un projet de recherche mené par Anne Ricard, chercheure à l’Ifce et accueillie à l’Inra. Il a pour objectif de trouver des critères efficaces pour produire des chevaux ayant une longue carrière sportive en pleine possession de leurs moyens. Il est financé par le Conseil scientifique de la filière équine.

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Il ne peut plus être question d’améliorer la performance en compétition sans se soucier d’améliorer la santé et le bien être des chevaux de sport, en un mot leur longévité sportive fonctionnelle (durabilité indépendamment de la compétence).

Chercher des critères précoces de sélection pour la longévité est ardu : ils sont le plus souvent confondus avec des critères précoces d’aptitude. Et rechercher ces critères précoces sur des chevaux ayant aujourd’hui achevé leur carrière nous limite à ce qui a été mesuré sur ces chevaux à 3 ans, soit les modèles et allures anciens au détriment de nouveaux marqueurs biologiques.

Grace à la structure pérenne de l’Ifce, nous pouvons construire un protocole original. A partir des indices génétiques de longévité sportive (nécessitant la coordination historique de la FFE, la SHF et le SIRE), nous identifierons deux lots de poulains génétiquement extrêmes pour la longévité. Ils seront mesurés sur une multitude de critères précoces pressentis. Un tel protocole évite d’attendre la fin des carrières, limite la confusion environnement et génétique (les critères et la longévité ne sont pas mesurés sur les mêmes individus), permet l’utilisation de critères originaux et augmente la puissance statistique grâce à la précision des indices génétiques.

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